Friday, 29 October 2010


Rob McGovern, Jeonbuk Ilbo, October 29th 2010 'Halloween'

Rob McGovern, 전북일보 2010년 10월 29일 ‘할로윈!’

Halloween was always a big, big day as a child, a night when we would go out into our local community and cause havoc and mischief. Sweets and money were gathered from the community and there were usually eggs and flour thrown at friends as we roamed the streets looking for victims. I have very fond memories of Halloween including one year, now a long time ago when my sister used her passion for not doing things by halves to dress me as Dracula, complete with outfit and fangs dripping with blood. On the grand scale of things it doesn’t seem like that long ago, maybe 20 years, but Halloween has changed considerably in my time and it has, and continues to become more and more commercial and more and more popular around the world. This October 31st there will be parties and ghoulish gatherings in Seoul, Busan, Daegu, Jeonju and towns and cities of all sizes up and down the country celebrating the end of the summer and the start of the 'dark half of the year' although most of the party goers won't know what they are celebrating.

Halloween, previously known as All Hallows' Eve or All Saints' Eve, has its roots in the Celtic festival of Samhain (pronounced Sow-in) when the ancient Celts believed that the border between this world and the Other world became thin, allowing spirits (both harmless and harmful) to pass through. In order to ward of these evil spirits frightening and contorted faces were carved into turnips, which later became pumpkins due to them being more available and easier to carve. Arguably the most popular part of Halloween is dressing up in costumes, sometimes designed to strike fear into unsuspecting members of the public and sometimes not scary at all. This is also said to have derived from the need to frighten off evil spirits.

The carving of pumpkins is associated with Halloween in North America particularly where pumpkins are both readily available due to it being pumpkin harvest season and much larger – making them easier to carve than turnips. The harvest season and the descent into winter plays a significant par of Halloween and gives us a lot of the imagery we associate with this time of the year. Popular culture too has played it part and novels like Frankenstein and Dracula have had a big impact on what we dress up as, as have films The Mummy.
Another, if not the biggest part of Halloween for me when I was a child was Trick-or-treating, the one time of the year you are allowed to go to strangers houses and ask for treats, usually leaving you with a bag of sweets and a pocket full of money although in Wales knocking randomly at houses n your community seems to be dying off as communities become increasingly closed and people become more and more fearful and less trusting towards one another, in no small part to scare mongerng from the mass media. Trick-or-treating resembles the late medieval practice of souling, when poor folk would go door to door on Hallowmas (November 1), receiving food in return for prayers for the dead on All Souls Day (November 2).

The most popular game that has survived history is bobbing for apples in which a person must retrieve an apple that is bobbing in water without using their hands but in my community I am not sure how popular such a simple game is in the age of the PlayStation and the Nintendo Wii. Games that seem to have pretty much died out include ways for unmarried women to determine if they will ever marry and even who it might be. Carving an apple in one long strip, then tossing the peel over one's shoulder is said to reveal the initial of the future spouse and unmarried women were told that if they sat in a darkened room and gazed into a mirror on Halloween night, the face of their future husband would appear in the mirror. If they were destined to die before marriage, a skull would appear.

As with many celebrations the United States, and to a smaller extent Canada, have had a significant impact on how the holiday is observed in other nations. They have gone bigger and bolder and spread it around the world with more gusto, so much so that many people around the world, including Korea assume that Halloween is an American holiday and this is the scariest part of Halloween for me. Halloween is a big part of my culture and a part of my childhood and although trick or treating or guising has been practised in the USA since as far back as 1911 and the first mass-produced Halloween costumes appeared in shops in the USA in the 1930s, Halloween is and will always be a festival that has its roots in the Celtic tribes of Europe and as a European, a Celtic European I think it is important for people to know that.

할로윈은 어린 시절 우리들에게 특별한 날이었다. 우리는 할로윈날 밤에 마을로 나가 이곳 저곳을 엉망으로 만들거나 소동을 일으키곤 했다. 마을 사람들은 사탕과 돈을 모았고, 아이들은 거리에서 희생자를 찾아 소리를 지르면서 친구들에게 달걀과 밀가루를 던지기도 했다. 나는 지금으로부터 오래 전 나의 누나가 온 열정을 다해 나에게 드라큘라 옷을 입히고, 그 복장과 피 흘리는 송곳니로 완벽하게 분장시켜주었던 그 해를 포함하여 할로윈에 대해 매우 좋은 기억들을 가지고 있다. 할로윈을 크게 치러서인지 아마 한 20년 전 쯤이려나, 별로 오랜 일 같지가 않다. 하지만 할로윈은 그 동안 상당히 변화해왔고, 오늘날 그리고 계속해서 전세계적으로 점점 더 상업적이고 인기 있는 날이 되어가고 있다. 이번 10월 31일에 서울, 부산, 대구, 전주 그리고 여러 크고 작은 도시와 마을에서 여름의 마지막과 어두운 한 해의 절반이 시작됨을 축하하는(아일랜드, 웨일즈, 알래스카 등 지역의 특성상) 파티와 유령들의 모임이 있을 것이다. 아마 대부분 파티에 가는 사람들은 실제로 자신들이 무엇을 축하하러 가는지도 잘 모를 테지만 말이다.

이전에는 ‘모든 성인들의 전야제, 모든 천사들의 전야제’(All Hallows’ Eve, All Saints’ Eve)라고 알려진 할로윈은 켈트인(인도 유럽 어족의 한 어파로서 Irish, Scots Gaelic, Welsh, Breton의 여러 언어를 포함)의 Samhain을 기리던 축제에 그 뿌리를 두고 있다. Samhain(Sow-in이라 발음)은 고대의 켈트인들이 해롭고 이로운 모든 정신들이 서로 교차하면서 이 세계와 또 다른 세계의 경계가 느슨해졌다고 믿던 때를 의미한다. 이러한 악마의 영혼들로부터 자신들을 보호하기 위해 그들은 무시무시하고 일그러진 얼굴을 순무에 조각했고, 이것이 나중에는 좀 더 많이 통용되고 조각하기 쉬운 호박으로 바뀌었다. 할로윈의 가장 인기있는 부분은 역시나 공공장소에서 사람들을 까무러치게 놀라게 하거나 그 반대로 가끔은 전혀 무섭지 않기도 한 코스튬을 입는 것이다. 이 또한 악마의 영혼을 놀래 달아나게 하기 위한 생각에서 유래되었다고 전해진다.

호박을 조각하는 것은 할로윈이 호박 수확기라서 다른 곳 보다 훨씬 큰 호박을 언제든지 이용할 수 있는 북아메리카와 특히 연관이 있다. 추수기와 겨울의 문턱에 들어서는 계절은 할로윈에서 매우 중요한 부분을 차지하는데, 이는 우리에게 이 시기와 연상되는 많은 심상들을 가져다 준다. 인기 있는 문화적 요소나 프랑켄슈타인과 드라큘라 같은 소설들, 영화 ‘미이라’같은 것들도 우리가 어떤 것으로 분장할지에 대해 큰 영향을 미친다.

할로윈에 관한 또 다른 것은, 나에게는 어릴 적 가장 큰 부분을 차지했던 것은 아니지만, Trick-or treating이라는 것으로 한 해 동안 단 한 번 우리는 모르는 사람들의 집에 찾아가서 사탕 봉지와 주머니에 가득 찰만한 돈을 요구할 수 있었다. 비록 웨일즈에서는 사회가 점점 서로 마음의 문을 닫고 서로를 두려워하며 믿지 않게 되고, 사람들이 대중언론매체로부터의 잡상인들을 피하려고 해서 아무 집에나 찾아가서 문을 두드리면 모른체하는 경우가 많지만 말이다. Trick-or-treating은 중세 말기의 영혼을 나누는(souling) 관습과 비슷한데, 이 시기에 가난한 사람들은 Hallowmas(11월 1일)에 집집마다 돌아다니며 그 다음날인 11월 2일인 ‘모든 영혼을 위한 날(All Souls Day)’에 기도를 해주는 조건으로 음식을 얻곤 했다.

역사상 전해지는 가장 인기 있는 게임은 물을 채운 통에 사과를 띄워놓고, 그 사과를 손을 대지 않고 건져내는 게임이다. 하지만 오늘날 플레이 스테이션과 닌텐도가 난무하는 이 시대에 이런 간단한 게임이 얼마나 인기를 끌지는 오리무중이다. 오늘날 거의 사라진 것으로 보이는 게임들 중 하나는 결혼하지 않은 여성이 만약 그들이 결혼을 하게 되는지 심지어 누구와 하게 될지를 점치는 게임이다. 이 게임은 사과를 긴 끈처럼 깎은 다음, 그 껍질을 그 사람의 어깨 너머로 던지면 미래 배우자의 이니셜을 알 수 있으며, 만약 할로윈 밤에 어두운 방안에서 거울을 응시하고 앉아있으면 거울 속에 미래의 남편의 얼굴이 나타난다고 한다. 만약 그들이 결혼하기 전에 죽을 운명이라면 해골이 나타날 것이다.

이런 많은 기념 행사들과 함께, 미국 그리고 캐나다의 일부 지역은 다른 나라들에서 이 날을 어떻게 인식하는가에 대해 매우 중요한 영향을 끼쳐왔다. 이렇게 알려진 할로윈은 열정적으로 전세계에 걸쳐 그 규모가 더욱 더 크고 대담해져서 한국을 포함한 세계의 많은 사람들은 할로윈이 미국인들의 기념일이라고 생각하고 있는데, 이는 나를 가장 ‘무섭게’ 하는 부분이다. 비록 trick-or treating이나 분장이 1911년 이후로 미국에서 관습화 되어왔고, 대중 생산된 할로윈 코스튬 상점이 1930년대에 미국에서 처음으로 출현하긴 했지만, 할로윈은 내 문화와 어린 시절의 가장 큰 일부분이며, 지금 그리고 앞으로도 유럽의 켈트족에 뿌리를 둔 축제라는 사실은 변하지 않을 것이다. 유럽인으로서, 또한 켈트족 유럽인으로서 나는 사람들이 이 사실에 대해 아는 것이 중요하다고 생각한다.

Originally published by the Jeonbuk Ilbo on Friday October 29th and translated by Bobin Jung

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