Friday, 6 August 2010

Cafes of Jeonju

I have never really been a coffee drinker but in September 2003 whilst I was in London I sat in Selfridges department store with a newspaper and ordered a caffe mocha, I initially liked the idea of sitting with a newspaper and a coffee in a London department store, tea doesn't have the same retro, Parisian lifestyle feel to it. That caffe mocha changed my coffee future and since arriving in Korea I have fallen well and truly in love with coffee.

The first major western style coffee houses appeared in the late 90's in Seoul and other major cities but it took a while for the trend to catch on in Jeonju but when it did, it caught on big.

When I first arrived in Korea in 2006 most of my favourite coffee shops in the city were still just ideas on paper and it would be almost 2 years before my favourite coffee shop would open its doors for its first time. Now in 2010 Jeonju has lots of fantastic coffee shops that offer beans from all over the world that are freshly roasted and crushed in house to produce a cup of coffee that would appease the palette of any coffee connoisseur. So if you want to enjoy a delicious cup of coffee, served by expert hands in a fantastic location give one of the following places a try. All of these places can be found on

El Cafe/엘 까페
Since arriving in Korea I have lived in the Ajungli area of Jeonju and even though we now have several good cafes it wasn't until El Cafe opened around the corner from my apartment that I was able to get superb coffee whenever I wanted. The cafe is very spacious and comfortable and the owner is very knowledgeable and is often found roasting beans in his own little roasting room. El Cafe is easily the best cafe in this part of the city.

The Caffe
Outside Ajungli The Caffe would more than likely get my vote for best coffee shop in Jeonju. On a small alley not far from Gaeksa The Caffe has been well and truly designed instead of being thrown together like so many coffee shops in Korea have. A very open space that sells easily the best hot chocolate I have ever had. In fact it is so good that I have no idea what their coffee is like although I have it on good authority that it also very good. Artfully presented waffles with either berries or bananas are delicious too. The Caffe isn't the cheapest cafe but it is pretty much in line with the rest of these kind of high end coffee shops. They also serve a small selection of bottled beers as well as teas and smoothies.

Cafe Moi
Cafe Moi is another great cafe downtown, just around the corner from The Caffe. It is inside a hanok style building with a beautiful courtyard and even a small annex with a single reasonably large table, making it great for private meetings. Inside the main building the roof has exposed beams and the walls are painted white, giving it a very clean and bright feel. There is quite a large table in front of the counter as well as several other smaller tables, all in all being able to accommodate around 30-40 people. They have funky music playing, wi-fi access and of course good coffee.

O's Square
To call O's Square simply a cafe would be unfair as it is obvious before you even set foot inside the building that a lot of time has been spent on designing it to be very pleasing to the eye. They have succeeded and the cafe is more like a haven from the squalor that the area around Jeonbuk university can be. It is solely a cafe however as the food options stretch to bagels and slices of cake and the drink menu runs to a few bottled beers but surprisingly no wine. For a cafe this classy you would expect the prices to be over inflated but the owners have understood that when they opened this place it was in the heart of student town and the prices reflect this.

There are many more fabulous coffee shops in Jeonju run by artisans who take coffee very seriously and it is for this reason that I will never go into a Starbucks or any other coffee franchise again and I suggest you do that same!

Rob McGovern August 6th 2010

나는 이전에 그다지 커피를 즐기는 사람이 아니었다. 하지만 2003년 9월, 내가 런던에 있었을 때, Selfridges 백화점에서 신문을 읽으며 카페모카 한 잔을 주문해 마셨던 일이 있다. 나는 처음으로 런던의 백화점에서 신문을 읽으며 커피를 마신다는 그 느낌이 참 좋다고 생각했다. 차는 파리지엔 스타일의 느낌과 같은 분위기가 나지 않는다. 그 카페모카는 내가 미래에 커피를 즐길 수 있도록 나를 바꾸어 놓았고, 한국에 도착한 이후로 나는 진심으로 커피와 사랑에 빠져버렸다.

처음으로 제대로 된 서양식 카페가 서울과 다른 주요 도시들에 등장한 것은 90년대 후반이었다. 전주가 그 추세를 따라가는데는 시간이 조금 걸렸지만, 일단 그 추세에 따르기 시작한 후에는 이를 아주 제대로 해냈다.

내가 2006년 처음 한국에 도착했을 때, 내가 가장 좋아한다고 말할 수 있는 대부분의 카페는 여전히 읽을거리에서나 볼 수 있는 단순한 개념에 불과했다. 그리고 거의 2년 전에 내가 가장 좋아하는 카페가 처음으로 진짜 문을 열었다. 2010년인 오늘날 전주에는 전 세계에서 공급되어 어느 커피 전문가의 팔레트라도 만족시킬 수 있을 만한 한 잔의 커피를 만들기 위해 갓 볶아서 간 커피콩을 제공하고 있는 많은 환상적인 카페들이 있다. 그러므로 만약 당신이 환상적인 장소에서, 전문가의 손에 의해 만들어진 맛좋은 한 잔의 커피를 즐기고 싶다면, 아래에 나와 있는 장소들 중 한 곳을 시도해 보는 것은 어떠한가. 아래의 모든 곳들에 대한 정보는 에서 찾아볼 수 있다.

El Cafe/엘 까페
한국에 도착한 이래로 나는 전주 아중리에 살았다. 비록 지금은 여러 곳의 좋은 카페들이 있지만 내가 사는 아파트 주변 모퉁이에, 언제나 내가 원할 때면 최고의 커피를 마실 수 있는 El Cafe가 생기기 전까지는 그렇지 않았다. 이 카페는 매우 널찍하고 편안하며 주인이 매우 박학다식하고, 그 곳에 가면 종종 작은 콩 볶는 방에서 콩을 볶고 있는 그를 발견할 수 있다. El Cafe는 쉽게 말해서 이 구역의 최고의 카페이다.

The Caffe
아중리 외부에서 전주 최고의 카페를 찾는다면, 나는 기꺼이 The Caffe에 한 표를 던지겠다. 객사에서 그리 멀지 않는 작은 골목길에 위치한 The Caffe는 한국에 있는 그저 아무렇게나 한데 섞여 있는 카페들과는 달리 매우 잘 설계되어 있다. 이곳은 한마디로 내가 마셔본 중에 최고의 핫쵸코를 파는 매우 개방적인 공간이다. 비록 내 마음대로 생각하기에 분명 그 곳의 커피맛 또한 훌륭하겠지만, 정말로 핫쵸코의 맛이 너무 좋아서 그 곳의 커피 맛이 어떤지 전혀 모를 정도이다. 베리류의 과일 또는 바나나로 장식된 예술 작품을 연상케 하는 와플 또한 매우 맛있다. The Caffe는 가장 가격이 저렴한 카페는 아니다. 대신 비교적 고급스러운 카페들과 그 어깨를 나란히 하고 있다 할 수 있다. 이곳은 차와 스무디와 함께 몇 가지 병맥주 또한 제공하고 있다.

Cafe Moi
Cafe Moi는 시내에 있는 또 다른 훌륭한 카페로, The Caffe 주변의 골목에서 바로 찾을 수 있다. 이곳은 한옥식 건물로 이루어져 있고 아름다운 안뜰이 있으며, 심지어 적당히 큰 탁자가 있어 사적인 회의를 하기에 안성맞춤인 작은 별채도 있다. 본관 안에는 지붕의 대들보가 드러나 있고, 벽은 하얀색으로 페인트칠 되어져 매우 깔끔하고 밝은 느낌을 준다. 카운터 앞에는 꽤나 큰 탁자가 있고 그 주위에 여러 개의 작은 탁자들이 있어, 대략 30~40명의 사람들을 수용하기에 충분하다. 보통 소박한 블루스풍의 음악이 흐르고, wi-fi 접근이 가능하며, 물론 좋은 커피도 함께 한다.

O's Square
O's Square는 간단히 카페라고 하기에는 무언가 부당한 점이 있다. 왜냐하면 건물 안에 발을 들여놓기도 전에 우리는 우리의 눈을 즐겁게 하기 위해 이곳을 설계하는데 많은 시간이 걸렸을 것이 분명하다는 것을 한 눈에 알 수 있기 때문이다. 그들의 이 계획은 성공했고, 카페는 지저분한 전북대 주변지역에서 천국과 같은 곳이다. 이곳은 전적으로 ‘카페’이지만 음식 메뉴에 베이글과 케익 조각들이 있고, 음료 메뉴에서는 몇몇의 병맥주도 찾아볼 수 있다. 하지만 놀랍게도 와인은 없다. 아마 당신은 이런 고급스러운 카페에서는 그 가격 또한 매우 높을 것이라고 생각하겠지만, 이 카페의 소유주는 애초에 영업을 시작할 때, 그 장소가 학생들이 많이 다니는 지역의 중심부라는 점을 고려하고 있었고, 가격 또한 이를 반영하고 있다.

전주에는 이외에도 커피에 대해 매우 진지하게 생각하는 커피 예술가들에 의한 멋진 카페들이 많이 있다. 따라서 나는 절대 스타벅스나 다른 카페 체인점들에 다시는 가지 않을 것이다. 당신도 나와 함께 하는 것이 어떠한가!

Originally published in Korean by the Jeonbuk Ilbo newspaper and translated by Bobin Jung

Rob McGovern, August 6th 2010

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