Tuesday, 3 August 2010

Rock and Roll

Jeonju is well known around Korea for its culture. Hanji culture, food culture, culture, culture, culture. Jeonju is steeped, and sometimes overloaded, with culture and history. I love the hanok village with its open air craft market, the tea shops, the art galleries and the families of local Koreans and visitors from other cities doing exactly the same as me. I especially love strolling around the streets of the village on a Sunday afternoon, stopping to have a coffee, looking at the beautiful buildings and marvelling at what little treasures are hidden away in the back alleys of the village. Jeonju certainly is a city of history and culture but with so many young people and young visitors sometimes all that history and culture can leave you with a feeling that Jeonju is somehow stuck in the past. Thankfully that isn’t the case.

One of the art forms that constantly keeps updating itself is music and Jeonju has the Sori arts festival which celebrates both contemporary and traditional art forms (of course) but there are several venues all over the city that showcase the best young, amateur talent in the city.

Radio Star is a rock ‘n’ roll club in Junghwasan-dong and is my favourite live music venue in the city, probably the entire country. Radio Star has been ‘an independent music club’ since 1998 when owner and drummer extraordinaire 박인렬re-branded his former music venue into the new and improved Radio Star. The club has live music most weekends but also hosts all kinds of other events. Whatever the people want 인렬will do his best to provide. 

인렬has quickly become, as we say in English ‘part of the furniture’ in the expat scene in Jeonju but that is not to say that Radio Star is anything like an expat venue, far from it. Radio Star is first and foremost a music venue, not a Korean or expat venue, it is all about the music. Being in Korea and being owned by a Korean of course the majority of the bands are Korean but that is just circumstantial as anybody is welcome to play there. 휴먼스 and 딜리탕스 are 2 of the practically resident bands in Radio Star and both are fantastic representations of modern, youthful Jeonju.

인렬 himself is in a band that maybe best represents Radio Star’s philosophy as it is made up of 2 Koreans and 2 expats. Rocketfire are the house band and being a mix of locals and native English speakers really sums up the spirit of Radio Star.

There are other live music venues in the city too including Jobim, Jaco and Art Space Led-Zeppelin as well as places like Samsara, a coffee shop / wine bar near Jeonbukdae that has a very eclectic feel while at the same time being neither explicitly Korean nor for the sole use of expats. 

Music truly is an international art and should always remain free from nationalism. Even unadventurous people around the world who may refuse to eat any food other than their native cuisine or are afraid to travel to new and interesting places, or even if they do, stay within the safety of the tour bus are not afraid to be bold with their musical choices. Everything from classical music to Rock and Roll can be enjoyed openly and freely by everyone.

Music is without borders, even with lyrics in a language you don’t know the music itself talks to you and and as much enjoyment can be had just from the sound. I personally love the music of Okinawa, certain African music and since being in Korea I have grown to love 김광석 as well as enjoying a wailing, almost emotional guitar solo from 안태상 from the Humans and all without fully understanding exactly what the lyrics mean.

Radio Star (and the other places mentioned) is 21st century Korea and while the past is important so is the future. Any visit to Jeonju would not be complete with out a trip to the hanok village or without eating bibimbap but just as important and so Jeonju doesn’t get labelled solely as a city for history and traditional culture, seeing some live music, created and performed by the vibrant artists of Jeonju is just as important.

Originally published in Korean by the Jeonbuk Ilbo newspaper and translated by Bobin Jung

Rob McGovernJuly 30th 2010


전주는 한국에서 한지, 한식 그리고 다른 여러가지로 구성된 이 곳만의 문화로 잘 알려져 있다. 전주는 넘쳐 흐를 정도로 많은 문화와 역사적인 사건들로 가득 차있다. 나는 한옥마을에 있는 길거리의 수공예품 상점들과, 찻집, 예술 갤러리 그리고 현지의 한국인 가족들과 나와 같이 다른 도시에서 온 관광객들을 둘러 보는 것을 좋아하고,  특히 일요일 오후에 느긋하게 한옥 마을 거리를 거닐면서 가끔 카페에 들러 커피를 마시기도 하고, 골목길에 숨겨져 있는 작은 보물과 같은 것들을 발견하고 즐거워하거나 아름다운 건물들을 감상하는 것을 즐기기도한다. 전주는 분명 역사와 문화의 도시이지만 많은 젊은이들과 관광객들을 보고 있으면, 이 모든 역사와 문화들은 전주가 어쩐지 과거에 갇혀 있다는 느낌이 들게 하기도 한다. 그러나 감사하게도 실제로 전주는 그렇지 않다. 

전주에서 계속 해서 끊임없이 발전해가고 있는 예술 분야 중 하나는 음악이다. 전주는 현시대와 전통적 예술 형태로 이루어진 소리문화축제를 열고 있으며, 최고의 젊은 아마추어들이 그들의 재능을 선보일 수 있는 곳들이 있다. 

‘라디오스타’는 중화산동에 있는 라이브음악을 즐길 수 있는 락앤롤 클럽으로, 전주에서 아니  한국에서 내가 가장 좋아하는 곳이다. 라디오 스타는 1998년 이래로 소유주이자 탁월한 드러머인 박인렬씨가 그의 이전의 음악 공연 장소를 새롭게 향상시켜 다시 밴드를 꾸리면서 ‘독립적인 음악 클럽’으로 자리 잡았다. 사람들은 대부분의 주말에 이 곳에서 라이브 음악을 즐길 수 있으며, 가끔은 다른 다양한 종류의 행사들에 참여할 수도 있다. 사람들이 무엇을 원하든지, 인렬씨는 이를 제공하기 위해 최선을 다한다. 

인렬씨는 전주의 외국인들이 있는 장소에서 우리가 소위 영어로 말하는 ‘(너무 익숙해져서)가구의 일부처럼 여겨지는 사람-part of the furniture’이 되었다. 그러나 이 말이 라디오스타가 오직 외국인만을위한 공간이라는 뜻은 아니다. 이 곳은 어느 곳보다도 처음으로 생긴 음악 공간으로써 ‘음악’을 위한 곳이며  한국인이나 외국인, 둘 중 한 집단만을 위한 공간이 아니다. 한국에 위치하며 한국인이 소유한 공간이기에 대다수의 밴드 멤버들은 한국인이지만 누구든지 이 곳와서 연주하고 즐길 수 있다. ‘휴먼스’와 ‘딜리탕스’는 라디오스타의 전속 밴드로, 둘 다 현대적이고 생기 넘치는 전주의 환상적인 대표밴드들이라 할 수 있다. 

인렬씨 또한  2명의 한국인과 2명의 외국인으로 구성된, 라디오스타의 철학을 가장 잘 나타낸다고 할 수 있는 밴드에 속해 있다. ‘로켓파이어(Rockektfire)’는 현지인들과 외국인들이 함께 어우러져 라디오 스타의 정신을 제대로 보여주는 메인 밴드이다. 

이 외에도 Jobim, Jaco 그리고 Art Space Led-Zeppelin과 같은 라이브 음악 공연 장소들이있으며, 카페와 와인바를 섞어놓은 듯한 ‘삼사라’는 전북대 근처에 있는 다양한 문화가 조화롭게 절충되어 있는 곳으로, 단지 한국인만을 위한 곳도 아니고, 외국인들만을 위한 전용공간도 아니다.

음악은 진실로 국제적인 예술의 한 형태이며 언제나 국가주의에서 배제되어 있어야 한다. 심지어 오직 자신들 나라의 음식만 먹고, 새로운 곳을 여행하기를 두려워하며, 비록 여행을 하긴 하더라도 관광버스 안에만 있으려는 모험심 없는 사람들도 음악을 듣는데 있어서는 대담해질 수 있지 않은가. 고전음악에서부터 락앤롤까지 음악은 어떤 장르이건 모든 이들이 자유롭게 즐길 수 있다. 

음악에는 국경이 없다. 비록 우리가 알지 못하는 언어로 된 가사라도, 음악 그 자체는 우리에게 말을 걸고. 우리는 그 음악소리로부터 얼마든지 즐거움을 느낄 수 있다. 개인적으로 나는 오키나와(Okinawa)와 몇몇의 아프리카 음악을 좋아하며, 한국에 있게된 후로는 그의 슬피 우는 듯한 창법과 함께 김광석의 음악과,  가사가 정확히 어떤 의미인지는 완전히 알지 못하지만 매우 감성적인 ‘휴먼’의 안태상씨의 솔로 기타를 좋아하게 되었다. 
함께 언급한 여러 곳들과 라디오 스타는 21세기의 한국이다. 과거가 중요한 것처럼 미래 또한 그러하다. 전주를 방문하면서 한옥마을을 둘러보지 않거나 비빔밥을 맛보지 않는 것도 완벽한 여행이라 할 수는 없겠지만, 전주를 단지 역사와 전통문화의 도시라고만 단정짓지 않고, 이곳의 활기찬 예술가들에 의해 창조되고 연주된 라이브 음악을 경험해보는 것도 전주를 방문함에 있어서 그만큼 중요하다고 할 수 있을 것이다. 

Rob McGovern, July 30th 2010

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